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El planeta Urano

Urano

Otro de los cuatro gigantes de gas, compuesto principalemnte de hidrógeno y helio, mas algo de metano y trazas de agua y amonio, Urano fue el primer planeta descubierto mediante el uso de un telescopio (William Herschel lo hizo en 1781). Su característico y monótono tono azulado se debe a la presencia de metano en las capas altas de la atmósfera.

Urano gira sobre un eje tumbado sobre el plano de su órbita, lo cual hace que a menudo muestre sus polos directamente al Sol. Esto podría ser debido al choque de Urano con otro cuerpo planetario.

Antes de la visita del Voyager 2 en 1986 se conocían cinco lunas de Urano: Miranda, Ariel, Umbriel, Titania y Oberón. Hoy el número se eleva a 27. Entre ellas destaca Miranda por su compleja geología. También se conocen 11 anillos de materia, similares a los de Júpiter.

Izquierda: El disco azul de Urano en una imagen de la Voyager 2. Las variaciones atmosféricas no son apreciables en esta imagen con luz visible. El polo se nos muestra de frente en esta imagen, ya que el eje de rotación se halla alineado con el plano orbital.

Abajo: Las cinco lunas mayores de Urano: Miranda, Ariel, Umbriel, Titania y Oberón.

Lunas de Urano Miranda Ariel Umbriel Titania Oberón

Datos principales

Distancia media al Sol: 19,191 UA
Periodo orbital: 84,02 años
Periodo de rotación: 17,24 horas
Inclinación eje rotación: 97,86 grados
Diámetro en el ecuador: 51118 km
Densidad: 1,30 g/cm³
Gravedad: 0,86 (Tierra=1)
Temperatura efectiva: -216 °C

Misiones espaciales a Urano

1977-1989 Voyager 2 - Sobrevoló los cuatro gigantes gaseosos: Júpiter (1979), Saturno (1981), Urano (1986) y Neptuno (1989).