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Saturno planetas astronomía

Saturno

El segundo planeta en tamaño, es el más alejado que se conoce desde tiempos antiguos. Tiene un núcleo de hielo y roca, rodeado por hidrógeno líquido y una espesa atmósfera de hidrógeno y helio principalmente.

El vistoso anillo de Saturno fue observado por primera vez por Galileo, aunque él no pudo adivinar su verdadera naturaleza. En realidad se compone de millones de partículas de hielo que orbitan alrededor del planeta. El hueco visible en el anillo (llamado división de Cassini) se debe a la influencia gravitatoria del satélite Mimas.

Datos principales

Distancia al Sol: 9,5371 UA
Periodo orbital: 29,4 años
Periodo de rotación: 10,66 horas
Inclinación eje rotación: 26,73 grados
Diámetro: 120.536 x 107.670 km
Densidad: 0,70 g/cm³
Gravedad: 0,74 (Tierra=1)
Temperatura efectiva: -178 ºC

Arriba: Esta imagen de Saturno fue tomada el 21 de julio de 1981 por la Voyager 2. A la izquierda pueden apreciarse tres de sus satélites.

Abajo: Las principales lunas de Saturno: Dione, Encelado, Mimas, Rhea, Tethys y Titán.

Misiones espaciales a Saturno

1973-1995 Pioneer 11 - Pasó cerca de Júpiter (1974) y Saturno (1979). Sacó fotos de Saturno desde 22000 km.
1977-1980 Voyager 1 - Pasó cerca de Saturno (1980) y descubrió una densa atmósfera en su luna Titán.
1977-1989 Voyager 2 - Sobrevoló los cuatro gigantes gaseosos: Júpiter (1979), Saturno (1981), Urano (1986) y Neptuno (1989).
1997-2008 Cassini-Huygens - Entró en la órbita de Saturno en 2004 y lanzó una sonda para entrar en la atmósfera de Titán.