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Plutón

Plutón planetas astronomía

Plutón es el planeta más pequeño (es incluso más pequeño que la Luna) y el más alejado del Sol, por lo que no fue descubierto hasta 1930. Puede considerarse un sistema doble, ya que su satélite Caronte tiene más o menos la mitad del diámetro de Plutón. Tiene otros 2 minúsculos satélites, descubiertos en 2005.

Aunque su distancia media al Sol es mayor que la de Neptuno, su órbita es tan excéntrica que una parte de ella queda dentro de la de Neptuno. De hecho, entre 1979 y 1999 Plutón estuvo más cerca del Sol que Neptuno.

Actualmente se tiene a Plutón por un objeto más del Cinturón de Kuiper, que se extiende más allá de la órbita de Neptuno y contiene miles de objetos helados que son el origen de los cometas. En los últimos años se han descubierto en este cinturón nuevos objetos (planetas enanos o plutoides) de un tamaño comparable al de Plutón, aunque bastante más alejados.

La imagen de arriba a la derecha muestra el máximo detalle de Plutón que se ha podido obtener procesando imágenes del telescopio Hubble (en la parte superior se ven las imágenes sin procesar). Se muestran hemisferios opuestos, con el Norte arriba.

Abajo a la derecha se muestra a Plutón y Caronte en una foto de 1994 del telescopio espacial Hubble. Plutón y Caronte están a 19.640 km el uno del otro y es muy difícil diferenciarlos al observarlos con telescopio desde la Tierra.

Datos principales

Distancia media al Sol: 39.482 UA
Distancia mín./máx.: 4.436.820.000/7.375.930.000 km
Periodo orbital: 247,92 años
Periodo de rotación: 6,387 días (retrógrado)
Inclinación orbital: 119,61 grados
Diámetro: 2302 km
Densidad: 2 g/cm³
Gravedad: 0,08 (Tierra=1)
Temperatura mínima/máxima: -233/-223 °C

Misiones espaciales a Plutón

2006 New Horizons - Lanzada en enero de 2006, alcanzará Plutón en 2015 y seguirá rumbo al Cinturón de Kuiper.