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Mercurio

El planeta más cercano al Sol es una esfera rocosa de 4880 km de diámetro. Es el segundo planeta en tamaño y en excentricidad de la órbita (su distancia al Sol oscila entre 46 y casi 70 millones de km).

La superficie de Mercurio está dominada por los cráteres. Dispone de un apreciable campo magnético, difícil de explicar para un planeta tan pequeño. Esto y su gran densidad hacen suponer que tiene un núcleo rico en hierro.

Mercurio no tiene atmósfera, por lo que la temperatura allí puede oscilar entre -183 y 467 grados. Aún así, se ha llegado a detectar agua helada en zonas del polo norte resguardadas del Sol.

planeta mercurio messenger

Izquierda: Mosaico de 18 fotos tomadas en 1974 por la sonda Mariner 10, que solo pudo observar la mitad del planeta iluminada por el Sol durante sus 3 únicas aproximaciones.

Derecha: En enero de 2008, casi 34 años después de la Mariner 10, la sonda MESSENGER hizo su primera aproximación a Mercurio y obtuvo nuevas imágenes. La MESSENGER permitirá trazar un mapa de la totalidad de la superficie de Mercurio.

Datos principales

Distancia media al Sol: 0,3871 UA*
Periodo orbital: 87,968 días
Periodo de rotación: 58,646 días
Inclinación eje de rotación: 0 grados
Diámetro en el ecuador: 4879,4 km
Densidad: 5,427 g/cm³
Gravedad: 0,378 (Tierra=1)
Temperatura mínima/máxima: -183/467 ºC

* Una UA (Unidad Astronómica) es la distancia de la Tierra al Sol, o sea, casi 150 millores de km.

Misiones espaciales a Mercurio

1974-1975 Mariner 10 - Hizo 3 acercamientos al planeta, pero sin entrar en órbita.
2004-2011 MESSENGER - Tiene previsto entrar en la órbita de Mercurio en 2011.