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Júpiter

Lunas del planeta Júpiter Europa Ío Calisto Ganímedes

El mayor planeta del Sistema Solar es una gran bola de hidrógeno y helio que forma un mini-sistema con sus numerosos satélites (63 descubiertos hasta hoy). Ganímedes, el mayor, supera en tamańo a Mercurio, Ío tiene una actividad volcánica muy intensa y se cree que Europa tiene un gran océano de agua líquida bajo su superficie helada.

Júpiter tiene un tenue anillo, de naturaleza distinta al de Saturno: sus diminutas partículas son restos de las colisiones de meteoroides con sus cuatro satélites interiores.

La atmósfera de Júpiter se muestra turbulenta y cambiante. Destaca la Gran Mancha Roja; un enorme ciclón de color rojizo 22° al sur del ecuador. Se sabe que ha estado activa al menos 300 ańos. Otras muchas tormentas pueblan la superficie gaseosa del planeta, pudiendo permanecer activas desde horas hasta siglos.

Izquierda: Júpiter desde la sonda Cassini-Huygens. Compárese la Gran Mancha Roja con la de esta foto de la Voyager 2, algunos ańos antes.

Derecha: Las cuatro lunas mayores de Júpiter: Europa, Ío, Calisto y Ganímedes; descubiertas por Galileo Galilei en 1610 mediante el uso de un telescopio.

Datos principales

Distancia media al Sol: 5,2034 UA
Periodo orbital: 4330,6 días
Periodo de rotación: 9,925 horas
Inclinación eje de rotación: 3,12 grados
Diámetro en el ecuador: 142984 km
Densidad: 1,33 g/cm³
Gravedad: 2,14 (Tierra=1)
Temperatura efectiva: -148 °C

Misiones espaciales a Júpiter

1972-2003 Pioneer 10 - Primera sonda en atravesar el cinturón de asteroides.
1973-1995 Pioneer 11 - Pasó cerca de Júpiter (1974) y de Saturno (1979).
1977-1980 Voyager 1 - Pasó cerca de Júpiter en 1979. Primeras imágenes sus satélites. Luego se dirigió a Titán, luna de Saturno.
1977-1989 Voyager 2 - Sobrevoló los cuatro gigantes gaseosos: Júpiter (1979), Saturno (1981), Urano (1986) y Neptuno (1989).
1989-2003 Galileo - Orbitador y sonda atmosférica. Observó la colisión del cometa Shoemaker-Levy 9 con Júpiter en 1994.
1997-2008 Cassini-Huygens - Aunque su objetivo principal es Saturno, entre 2000 y 2001 obtuvo nuevas imágenes de Júpiter.